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Opinion: Who’s Afraid of the Tamils? Qui a Peur Des Tamouls?

April 29, 2009

Who’s Afraid of the Tamils?

by Mark Bradley

Doctoral student

Religious Studies, Université du Québec à Montréal

Member of GRIMER and CRIDAQ*
Dear federal Ministers and MPs of Canada,

The time for hesitation is over. Immediate action is required. Over 100,000 Tamils from the north of Sri Lanka1 are the victims of a humanitarian disaster that should not have occurred in the first place.2

For several months, the Sri Lankan government has run a campaign of indiscriminate bombardment and artillery fire against civilian targets like schools and hospitals in the Tamil community. Moreover, the Sri Lankan government has blocked humanitarian organizations from entering the combat zone to deliver aid to the non-combatant population. For over six months, the government has also impeded independent journalists, Sri Lankan and foreign alike, from reporting on the nightmare people in the north of what was formerly Ceylon3 are being forced to live through. Dozens of thousands of civilians are imprisoned in camps encircled by barbed wire4, undernourished, unprotected and uncared for.5

Tamils have lived in Sri Lanka for over two millennia. They are part of one of the greatest civilizations in the history of humankind. Since as far back as the 15th century, Sri Lanka has been one of the most multicultural countries of Asia. This gem of a tropical island owes its development to demographic groups as numerous as they are diverse. From the 14th to the 19th century, Arabs, Portuguese, Dutch, Malaysians, Indonesians and British immigrants were the latest arrivals to join thousands of other individuals and groups hailing from many different regions of modern-day India. This rich variety of peoples also made Sri Lanka one of the most religiously diverse countries in the world. In addition to Buddhists, Hindus and Muslims, all of the Christian denominations can be found, as well as a good number of atheists.

What we are now passively watching is a campaign of ethnic cleansing aimed at denying the Tamils’ extraordinary linguistic and cultural contribution to Sri Lanka’s national diversity and history.

Not every Sri Lankan Tamil is a terrorist, just as not every Palestinian, citizen of Northern Ireland or Chechnyan is. Associating all the citizens of a country or nation with the actions of a single revolutionary movement created by some of its members is tantamount to accusing every Québécois of belonging to the FLQ.

Honourable ministers and members of the Parliament of Canada, lives will only be saved from the slaughter in Sri Lanka if you take action now.

Remember your pledge of barely four years ago. In 2005, on the 60th anniversary of the adoption of the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide, Canada led member states of the United Nations to adopt unanimously the principle of “responsibility to protect” (R2P) aimed at preventing governments from invoking national sovereignty to excuse abuses committed in their countries.6

Sources :

1 Their number exceeds 200,000 according to Libération, Paris, 12.02.2009 [www.liberation.fr/monde/0101318894-chasses-avec-les-tigres]

2 International Crisis Group, 21.04.2009 [www.crisisgroup.org/home/index.cfm?id=6070&l=2]

3 Human Rights Watch, 19.02.2009 [www.hrw.org/en/reports/2009/02/19/war-displaced]. It is of note that Sri Lanka was ranked 165th out of 173 countries by Reporters Without Borders in 2008: [www.rsf.org/article.php3?id_article=28879]

4 Times, London, 13.02.2009 [www.timesonline.co.uk/tol/news/world/asia/article5721635.ece]

5 Amnesty International, 14.04.2009 [www.amnesty.org/en/news-and-updates/news/immediate-humanitarian-truce-needed-sri-lanka-help-trapped-civilians-20090417]

6 UN, Secretary-General, 09.12.2008 [www.un.org/News/Press/docs/2008/sgsm11989.doc.htm]
* A group of interdisciplinary researchers studying ethnicity and religion in Montreal/ Centre for Interdisciplinary Research on Diversity in Québec (UQAM).

QUI A PEUR DES TAMOULS ?

par Mark Bradley

Étudiant au doctorat

Sciences des religions, UQAM

Membre du GRIMER et du CRIDAQ*

Mesdames et messieurs les députés et ministres du Gouvernement du Canada,

Finies les hésitations et les tergiversations. Vous devez agir immédiatement. Plus de 100 000 Tamouls du nord du Sri Lanka1 sont actuellement les victimes d’une catastrophe humanitaire qui n’a aucune raison d’être.2

Depuis plusieurs semaines, le gouvernement sri-lankais poursuit ses bombardements et ses tirs d’artillerie de façon indiscriminée sur des cibles civiles telles que des écoles et des hôpitaux de la société tamoule. En outre, le gouvernement sri-lankais interdit aux organismes humanitaires de se rendre dans la zone des combats afin de porter secours aux personnes non-combattantes. Depuis plus de six mois, celui-ci empêche également toute presse indépendante, aussi bien sri-lankaise qu’étrangère, de témoigner du cauchemar que vivent les populations civiles du nord de l’ancien Ceylan.3 Aujourd’hui, des dizaines de milliers de civils sont détenus dans des camps entourés de barbelés4, mal alimentés, mal protégés et mal soignés.5

Les Tamouls sont établis au Sri Lanka depuis plus de deux millénaires. Ils sont rattachés à une des plus grandes civilisations de l’histoire de l’humanité. Depuis aussi loin que le 15e siècle, le Sri Lanka a constamment été un des pays les plus multiculturels d’Asie. Ce bijou d’île tropicale s’est développé grâce à des peuplements aussi nombreux que divers. Arabes, Portugais, Hollandais, Malais, Indonésiens et Britanniques, n’ont été que les derniers, à l’époque moderne, à s’ajouter aux milliers d’immigrants en provenance de plusieurs régions de l’Inde actuelle. Cet extraordinaire métissage de populations fait également du Sri Lanka un des pays les plus diversifiés au plan religieux : en plus des bouddhistes, des hindous, des musulmans et des athées, on y trouve toutes les dénominations du christianisme.

Nous assistons actuellement de façon passive à une opération de nettoyage ethnique qui vise à nier l’apport extraordinaire de la langue et de la culture tamoules à la diversité nationale et la réalité historique du Sri Lanka.
Tous les Tamouls du Sri Lanka ne sont pas des terroristes, pas plus que tous les Palestiniens, ou tous les Irlandais du Nord ou tous les Tchéchènes n’en sont. Amalgamer tous les citoyens d’un pays ou d’une nation aux actions d’un seul mouvement insurrectionnel issu de ses rangs équivaut à considérer tous les Québécois comme des felquistes.

Mesdames et messieurs les députés et les ministres, si une seule vie humaine peut être épargnée de la boucherie actuelle au Sri Lanka, vous vous devez d’agir immédiatement.

Souvenez-vous : c’était il y a quatre ans à peine. En 2005, à l’occasion du soixantième anniversaire de l’adoption de la Convention pour la prévention et la répression du crime de génocide, tous les états membres de l’ONU ont adopté, à l’unanimité, et le Canada en tête, le principe de la « responsabilité de protéger », qui vise à empêcher des dirigeants d’invoquer la souveraineté pour couvrir des abus commis dans leur pays.6

Sources :

1 Ils seraient plus de 200 000 selon le correspondant de Libération, Paris, 12.02.2009 [www.liberation.fr/monde/0101318894-chasses-avec-les-tigres]

2 International Crisis Group, 21.04.2009 [www.crisisgroup.org/home/index.cfm?id=6070&l=2]

3 Human Rights Watch, 19.02.2009 [www.hrw.org/en/reports/2009/02/19/war-displaced]. Rappelons que le Sri Lanka a été classé 165e sur 173 pays par l’organisme Reporters sans frontières en 2008 : [www.rsf.org/article.php3?id_article=28879]

4 Times, Londres, 13.02.2009 [www.timesonline.co.uk/tol/news/world/asia/article5721635.ece]

5 Amnesty International, 14.04.2009 [www.amnesty.org/en/news-and-updates/news/immediate-humanitarian-truce-needed-sri-lanka-help-trapped-civilians-20090417]

6 ONU, Secrétaire général, 09.12.2008 [www.un.org/News/fr-press/docs/2008/SGSM11989.doc.htm]
* Groupe de recherche interdisciplinaire sur le Montréal ethno-religieux / Centre de recherche interdisciplinaire sur la diversité au Québec (UQAM)

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One Comment leave one →
  1. nila permalink
    May 11, 2009 6:08 pm

    thank you very much

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